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Les principales chaînes de montagnes de France des Alpes aux Pyrénées

Découvrez les principales chaînes de montagnes de France, qui s'étendent des Alpes au granit du Morvan en Bourgogne, ainsi que des visites et des loisirs en montagne.

Les Alpes françaises

Les Alpes françaises se situent à l'est du pays et bordent la Suisse et l'Italie. Le plus haut sommet est le Mont Blanc. À 15 774 pieds (4 808 mètres), c'est aussi la plus haute montagne d'Europe occidentale. Le Mont Blanc a été gravi pour la première fois en août 1786 par Jacques Balmat et Michel-Gabriel Paccard. Il est populaire auprès des alpinistes d'aujourd'hui qui choisissent l'un des deux itinéraires de Chamonix.

Sous le Mont Blanc dans la vallée de Chamonix, vous trouverez quelques-uns des meilleurs sports d'hiver au monde. Mais c'est aussi l'une des plus belles régions de France pour les activités estivales telles que la randonnée dans les hauts pâturages, l'escalade des montagnes et le cyclisme sur le Tour de France.

Les Alpes sont l'une des plus grandes chaînes de montagnes du monde. Il a fallu des centaines de millions d'années pour que les Alpes se forment lorsque les plaques tectoniques africaines et eurasiennes se sont heurtées, poussant des roches et des débris dans les sommets accidentés des hautes montagnes que vous voyez aujourd'hui.

Couvrant environ 750 miles (1 200 km), ils s'étendent sur huit pays allant de l'Autriche et de la Slovénie à l'est ; la Suisse, le Liechtenstein, l'Allemagne et la France à l'ouest ; et l'Italie et Monaco au sud.

Le Massif Central et les Monts d'Auvergne

Le Massif Central volcanique est géologiquement la partie la plus ancienne du pays. Il couvre une vaste zone du centre de la France, environ 15 pour cent du pays. Un massif est une partie de la croûte terrestre marquée par des failles. Lorsque la croûte se déplacera, le massif conservera sa structure et sera déplacé dans son ensemble. Le terme désigne également un groupe de montagnes formé par un massif.

Il existe quatre massifs volcaniques principaux : la Chane des Puys, les Monts Dore, les Monts du Cantal et le Velay volcanique, tous différents et spectaculaires à leur manière. Le plus haut sommet est le Puy de Sancy à 1885 mètres (6 184 pieds), l'un des plus jeunes volcans de la Chane des Puys. Il y a environ 450 volcans éteints dans le Massif.

Le Parc National des Volcans d'Auvergne, créé en 1977, est le plus grand et le plus ancien parc régional d'Europe. Il s'étend du sud de Clermont Ferrand presque à Aurillac à l'ouest et juste avant St-Flour à l'est. Si vous souhaitez en savoir plus sur la région et les volcans, visitez Vulcania, un parc d'attractions pédagogique à proximité.

L'Auvergne est encore relativement méconnue des touristes. Mais c'est assez glorieux, avec ses montagnes ondulantes, ses grandes rivières, ses vallées et ses forêts. C'est un endroit pour la randonnée, le ski de fond, l'observation des oiseaux, la pêche et le cyclisme. Il y a une station de ski principale, Super Besse au sud, qui se connecte à la station du Mont-Dore et est fréquentée par les skieurs de fond.

Plusieurs grands fleuves français prennent leur source en Auvergne : la Loire, qui est le plus long fleuve de France, l'Allier, le Cher et la Sioule.

Les Pyrénées

Les Pyrénées (les Pyrnes), s'étendent des côtes atlantiques aux côtes méditerranéennes dans le sud de la France, marquant la frontière entre la France et l'Espagne, avec le petit pays d'Andorre niché dans les montagnes.

La chaîne de montagnes a une longueur de 270 miles (430 km) avec son point le plus large à 80 miles (129 km). Le point culminant est le pic Aneto à 11 169 pieds (3 404 mètres) dans le massif central des Pyrénées Maladeta (traduction en maudit), et il existe de nombreux autres sommets de plus de 9 842 pieds (3 000 mètres).

Les deux extrémités de la gamme ont des caractéristiques culturelles très différentes. À l'ouest, la région est bascophone et à l'extrémité orientale de la Méditerranée, elle est catalane. La région Languedoc-Roussillon dans le coin sud-ouest est mieux connue sous le nom de pays cathare, la région où les hérétiques cathares vivaient et se cachaient et ont finalement été détruits par les croisés français au XIIIe siècle. Si vous êtes dans la région, ne manquez pas Montségur et le château où les hérétiques ont fait leur dernière bataille héroïque.

Situé dans les contreforts de la vallée d'Aspe, à la frontière franco-espagnole, se trouve le Parc National des Pyrnes, paradis des randonneurs. Il existe de nombreux petits sentiers à travers les Pyrénées, avec un sentier de randonnée principal, le GR 10, qui s'étend d'un océan à l'autre.

Le Jura

La chaîne de montagnes du Jura s'étend sur 360 km en France et en Suisse, s'étendant du Rhône au Rhin. Une grande partie du secteur ouest est en France. Les plus hauts sommets se trouvent dans le sud autour de Genève, avec le Crt de la Neige dans l'Ain à 5 636 pieds (1 718 mètres) et Le Reculet à 5 633 pieds (1 717 mètres) en France.

La chaîne est formée de calcaire fossilifère. Il a été appelé Jura Limestone par l'explorateur, naturaliste et géographe Alexander von Humboldt et de là est venu le nom de période jurassique, faisant référence aux roches formées à la même époque, il y a 200 à 145 millions d'années. En raison du sol calcaire, la région est idéale pour les vignobles, et la dégustation de vins dans le Jura est populaire auprès des visiteurs.

Le Jura couvre la majeure partie de la Franche-Comté et plus au sud dans une partie de la Rhône-Alpes, se terminant par la Savoie. Au nord, le Jura s'étend jusqu'au sud de l'Alsace. Une grande partie est conservée par le Parc Naturel Régional des Montagnes du Jura.

Les Vosges

Les douces montagnes arrondies des Vosges sont divisées en Hautes Vosges (où les sommets arrondis sont appelés ballons), les Vosges moyennes et les Basses Vosges. Les montagnes se situent dans l'est de la France, près de la frontière avec l'Allemagne en Lorraine. Ils longent le versant ouest de la vallée du Rhin de Belfort à Saverne.

Au nord, les affleurements de grès rouge ont été exploités pour les matériaux de construction à travers les siècles, produisant les cathédrales, les châteaux et les églises attrayants de la région. Des lacs glaciaires remplissent le territoire et des forêts recouvrent les pentes tandis que les Hautes Chaumes sont de riches pâturages.

Il existe de superbes sentiers de randonnée dont les Grandes Randonnees (le grand trek) ou les GR5, GR7 et GR53 ainsi que des pistes cyclables. En hiver, 36 domaines skiables différents proposent des itinéraires de ski de fond et quelques pistes de descente.

la Corse

L'île de Corse, à environ 170 km du continent français, est principalement montagneuse, les chaînes constituant les deux tiers de l'île. La Corse était appelée à la fois « l'île de beauté » et la « montagne dans la mer » par les grecs.

Le plus haut sommet est le Monte Cintu à 8 891 pieds (2 710 mètres). Vingt autres montagnes s'élèvent à plus de 6 561 pieds (3 000 mètres). La Corse possède les plus hautes montagnes et le plus grand nombre de rivières de toutes les îles méditerranéennes. Les montagnes coupent effectivement l'île en deux sans aucune route entre les deux principales villes de Bastia au nord et Ajaccio au sud.

Le Parc Naturel Régional de la Corse englobe les principaux massifs montagneux et est un lieu spectaculaire. Il existe de belles randonnées guidées proposées par l'Office National des Forts, tandis que les anciens sentiers, les allées cavalières et les itinéraires bien connus comme le GR 20, attirent les randonneurs plus sérieux.

Massif du Morvan en Bourgogne

Le Morvan est la plus petite des chaînes de montagnes françaises, bien que généralement comptée dans n'importe quelle liste des principales montagnes françaises.

C'est un haut massif de Bourgogne, juste à l'ouest de la région de la Côte d'Or, connu pour ses vins et son oenotourisme. La chaîne granitique et basaltique est en réalité le prolongement nord-ouest du Massif Central.

Le Parc Naturel Régional du Morvan protège son cœur. Le parc comprend de petites communautés et 10 villes d'environ 35 000 habitants. Les plus hauts sommets vont de 1 312 pieds (400 mètres) au Haut-Folin à 2 956 pieds (901 mètres). Ici, vous trouverez 24 miles (40 km) de pistes de ski de fond.